Letteratura

Moorcock, il campione eterno (non solo Tolkien)

Questa è la storia di Elric prima che venisse chiamato Uccisore di Donne, prima dello sfacelo finale di Melniboné. Questa è la storia della sua rivalità con il cugino Yyrkoon e del suo amore per la cugina Cymoril, prima che la rivalità e l’amore facessero sì che Imrryr, la Città Sognante, precipitasse tra le fiamme, violentata dai devastatori venuti dai Regni Giovani. Questa è la storia delle due spade nere Tempestosa e Luttuosa, e della loro scoperta e della parte che ebbero nel destino di Elric e di Melniboné: un destino foriero di un destino più grande, quello del mondo stesso. Questa è la storia di quando Elric era re, comandante dei draghi, delle flotte e di tutto il popolo di quella razza semiumana che aveva dominato il mondo per diecimila anni.

Questo è l’incipit della saga di Elric di Melniboné, una delle più importanti saghe della letteratura fantasy. Come scrittore, Moorcock non è eccezionale, come riconobbe lui stesso in una definizione estremamente calzante:

I think of myself as a bad writer with big ideas, but I’d rather be that than a big writer with bad ideas.

Elric è per molti aspetti il contrario di Conan di Howard. Mentre Conan è un barbaro rozzo e possente, Elric, fragile e maliconico, è l’imperatore dei Melniboniani, una crudele razza semi umana, un tempo potente ma ora in piena decadenza e ridotta a governare solo la loro isola natale.1)è abbastanza evidente la similitudine con l’Inghilterra degli anni 60 che stava vivendo la decolonizzazione e la fine del suo grande imperoA causa del tradimento del cugino Yyrkoon, Elric si ritroverà a viaggiare nei regni giovani, impadronendosi di Stormbringer, una spada demoniaca che si nutre delle anime delle sue vittime.2)per molti aspetti Stormbringer è il vero protagonista di questa sagaElric si troverà a doversi destreggiare fra gli intrighi degli dei legati alla Legge e al Caos, quest’ultimo guidato da Arioch, (uno dei miei antagonisti preferiti) e le mire di potere di Pan Tang fino all’epico e tragico finale.

L’influenza di Elric e delle altre opere di Moorcock sui gdr e sul fantasy è impressionante. Cito solo alcuni

  1. Lo scontro fra legge e chaos3)tecnicamente il primo scrittore a presentarlo è stato Poul Anderson ma il modello presente nei gdr è più vicino alla visionedi Moorcock
  2. Il concetto di multi universo con i vari piani
  3. Gli elfi scuri ricordano tantissimo i melniboneani
  4. The witcher è un omaggio molto evidente a Elric
  5. La mano e l’occhio di Vecna sono ripresi dal ciclo di Corum4)“While Vecna’s first iteration was solely through his eye and hand (all that remained of him after being destroyed in battle), he progressed throughout the editions from arch-lich all the way to god of undeath. But why, it must be asked, did his eye and hand remain? Something of his story, no doubt, owes to the game’s literary influences (not to mention his very name, anagram of Jack Vance. The Eye and Hand of Vecna owe much of their inspiration to Michael Moorcock’s first trilogy of short novels on the eternal hero Corum: The Knight of the Swords, The Queen of the Swords, and The King of the Swords. Corum is the last survivor of his race, a vaguely elf/sidhe-like people who were hunted down and butchered by the humans. Corum himself is captured by humans, whose idea of fun is gouging out his left eye and chopping off his left hand. Corum escapes before they can finish him off and survives with the help of a different (and much kinder) group of humans.. ”
  6. Le spade senzienti che controllano il proprio portatore
  7. I vari principi demoni di D&D
  8. Raistlin della Dragonlance
  9. Praticamente tutto il mondo di Warhammer riprende l’immaginario di Moorcock
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La meravigliosa copertina giapponese della 5ed di Stormbringer illustrata da Yoshitaka Amano. Moorcock disse che di tutti i disegnatori che hanno illustrato le sue opere, Amano era quello andato più vicino a catturarne l’essenza.

In pratica il dark fantasy con protagonista l’antieroe è figlia del ciclo del campione eterno, così come l’high fantasy s’ispira all’epopea Tolkieniana. Sfortunatamente l’assenza di videogames o film dedicati l’ha fatto dimenticare ai più giovani. Ci sono stati vari tentativi di portarlo sullo schermo senza successo. Uno dei più interessanti fu di Wendy Pini, la disegnatrice di Elfquest, che giovanissima, negli anni 70, lavorò a un concept per un possibile film d’animazione. Wendy Pini ha successivamente raccolto il materiale prodotto che potete trovare cliccando nell’immagine qui sotto.

Non poteva mancare un gdr dedicato, Stormbringer5)e il suo successore Elricche utilizzava una variante delle regole del Basic,6)quello del Richiamo di Cthulhu per intendersie che ebbe negli anni 80-90 un buon successo con vari supplementi.

La prima edizione di Deities and Demigods conteneva le statistiche dei vari personaggi della saga, suscitando però l’ira della Chaosium che deteneva i diritti per cui venne tolto nella ristampa successiva, cosa che dette fastidio a Moorcock che considera la cessione dei diritti alla Chaosium un grave errore7)“During the 70s my work was being so thoroughly ripped off by people who didn’t ask, that I decided I had to let one person do games, one handle comics and so on — the way you pick a lad in Morocco to be your ‘representative’. He then drives away or prosecutes the rest. I didn’t know who to trust, who to go with. I had given Gary Gygax permission to run Elric, but I’d also told others they could do the same. No money was involved. “We were still in the hippy period as far as many of us were concerned, and I thought we were all in this for fun rather than profit. Then games started to become big business and the guy at Chaosium threatened TSR with a lawsuit. My agent then formalised a (very bad) contract with Chaosium (he would have done exactly the same with TSR) who were going to do Eternal Champion games. “Of course, Chaosium turned out to be crooks, paying no royalties, ripping me off, behaving in a dodgy way. I tried over the years to get the stuff away from them but it wasn’t until Mongoose made a serious offer to Chaosium, plus an offer to me, that I was able to switch. Mongoose have proven a completely trustworthy firm, offering me all scenarios and so on for inspection before publishing. In the main, too, they have used better artwork. “Gary told me that he wished he’d known the circumstances, since he had other ideas for EC games. I too wished I’d signed with GG, who seemed a pleasant and agreeable guy.”

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Quando uscì D&d 3° edizione ci fu anche un tentativo di adattarlo al d20 system ma il manuale, Dragon Lords of Melnibonè era pessimo ed è un peccato perché personalmente ritengo che i Regni Giovani siano molto adatti allo stile di D&D, a differenza della Terra di Mezzo. L’ambientazione è molto “over the top”: come nota Tim Callahan se c’è una flotta all’orizzonte, non è una flotta qualsiasi ma 40000 navi fantasma sostenute dalla magia del Chaos.8)When Moorcock has a fleet of ships on the horizon, it’s not just a fleet of ships, its 40,000 undead magic-imbued ships. When Elric finally rescues his beloved, it’s not a mere victim of kidnapping he finds, but rather his wife as a bloated demonic worm monster who throws herself on his sword so as not to live such a tortured existence. When Elric dies—well, he doesn’t really, as the struggle for Eternal Balance never ends

Questa impostazione molto “esagerata” però funziona bene in D&D che dà il meglio di se quando accetta la sua natura. In fondo a differenza di Hollywood, il budget per gli effetti speciali di un master come quello di Moorcock è infinito 🙂

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Note    [ + ]

1. è abbastanza evidente la similitudine con l’Inghilterra degli anni 60 che stava vivendo la decolonizzazione e la fine del suo grande impero
2. per molti aspetti Stormbringer è il vero protagonista di questa saga
3. tecnicamente il primo scrittore a presentarlo è stato Poul Anderson ma il modello presente nei gdr è più vicino alla visionedi Moorcock
4. “While Vecna’s first iteration was solely through his eye and hand (all that remained of him after being destroyed in battle), he progressed throughout the editions from arch-lich all the way to god of undeath. But why, it must be asked, did his eye and hand remain? Something of his story, no doubt, owes to the game’s literary influences (not to mention his very name, anagram of Jack Vance. The Eye and Hand of Vecna owe much of their inspiration to Michael Moorcock’s first trilogy of short novels on the eternal hero Corum: The Knight of the Swords, The Queen of the Swords, and The King of the Swords. Corum is the last survivor of his race, a vaguely elf/sidhe-like people who were hunted down and butchered by the humans. Corum himself is captured by humans, whose idea of fun is gouging out his left eye and chopping off his left hand. Corum escapes before they can finish him off and survives with the help of a different (and much kinder) group of humans.. ”
5. e il suo successore Elric
6. quello del Richiamo di Cthulhu per intendersi
7. “During the 70s my work was being so thoroughly ripped off by people who didn’t ask, that I decided I had to let one person do games, one handle comics and so on — the way you pick a lad in Morocco to be your ‘representative’. He then drives away or prosecutes the rest. I didn’t know who to trust, who to go with. I had given Gary Gygax permission to run Elric, but I’d also told others they could do the same. No money was involved. “We were still in the hippy period as far as many of us were concerned, and I thought we were all in this for fun rather than profit. Then games started to become big business and the guy at Chaosium threatened TSR with a lawsuit. My agent then formalised a (very bad) contract with Chaosium (he would have done exactly the same with TSR) who were going to do Eternal Champion games. “Of course, Chaosium turned out to be crooks, paying no royalties, ripping me off, behaving in a dodgy way. I tried over the years to get the stuff away from them but it wasn’t until Mongoose made a serious offer to Chaosium, plus an offer to me, that I was able to switch. Mongoose have proven a completely trustworthy firm, offering me all scenarios and so on for inspection before publishing. In the main, too, they have used better artwork. “Gary told me that he wished he’d known the circumstances, since he had other ideas for EC games. I too wished I’d signed with GG, who seemed a pleasant and agreeable guy.”
8. When Moorcock has a fleet of ships on the horizon, it’s not just a fleet of ships, its 40,000 undead magic-imbued ships. When Elric finally rescues his beloved, it’s not a mere victim of kidnapping he finds, but rather his wife as a bloated demonic worm monster who throws herself on his sword so as not to live such a tortured existence. When Elric dies—well, he doesn’t really, as the struggle for Eternal Balance never ends